Construyendo el futuro preservando el pasado

Si visitas Albany, Oregon, enseguida te darás cuenta del carácter de su centro histórico. Los gente acude a los negocios locales y los residentes admiran con orgullo los edificios cuidadosamente restaurados que ahora son casas y restaurantes, tiendas de ropa, peluquerías y más.

Es difícil creer que este mismo centro era antes reconocido por sus edificios abandonados, y los vecinos solían bromear diciendo que deberían vendérselos a Hollywood como escenarios de películas.

¿Entonces, qué pasó? Pues bien, la gente como el médico retirado Skip Throop observó estos edificios y vio el potencial de crear algo bello. Descubrieron una combinación de programas locales y estatales diseñados para ayudar a hacer de esa inspiración una realidad.

“Compré dos edificios que estaban en pésima condición, ni siquiera podía asegurarlos”, dice Skip. Reconoció que comprar y reparar los edificios parecería una decisión de negocios cuestionable, pero como lo cuenta, tuvo ayuda desde el principio.

Su primera parada fue el Área de Revitalización Central de Albany (CARA, por sus siglas en inglés), un programa gubernamental de la ciudad que ofrece a propietarios como Skip el apoyo técnico necesario para darle vida nuevamente a edificios históricos. CARA conectó entonces a Skip con el programa Main Street de Oregon, que ofrece una variedad de recursos incluyendo Historic Preservation and Energy Efficiency [PDF] (Preservación Histórica y Eficiencia de Energía), creado por medio de una sociedad con el Colegio Comunitario Clatsop, el Fideicomiso de Energía de Oregon y Pacific Power.

Juntos, estos recursos hicieron una gran diferencia, tanto en términos de oportunidades de financiamiento como de conocimientos técnicos acerca del cuidado de edificios antiguos.

“Servimos a comunidades históricas, así que las entendemos. Ofrecemos conocimiento y guía sobre energía para ayudar a las comunidades a fortalecer las áreas históricas con negocios y honramos su legado”, comenta Alan Meyer, director de cuentas comerciales y relaciones comunitarias de Pacific Power. “Para clientes como Skip, es una oportunidad de modernizar el uso de energía al tiempo que se preserva la integridad arquitectónica”.

Restaurando el pasado mientras se moderniza el uso de energía

Skip decidió adoptar los más altos parámetros de restauración, lo que es requerido para obtener un edificio en el Registro Histórico Nacional. Trabajando de cerca con su contratista, Skip pudo restaurar sus edificios a su estado original mejorando dramáticamente su eficiencia de energía y rendimiento.

“No estamos en esto solos”, comenta. “Otras personas estuvieron trabajando en otras propiedades en la misma calle, y el momento ha continuado ganando velocidad, con más de 20 nuevos negocios que han abierto en el centro de Albany en años recientes.

Esta es la historia de Albany, pero no es una historia aislada. Alrededor de Albany y más allá, las comunidades se están uniendo para dar nueva vida a los centros de sus pueblos y, al mismo tiempo, revivir sus economías locales. No hay dos pueblos idénticos, pero todos comparten el potencial increíble para crear un futuro emocionante que acoge y preserva el pasado.

Ese es el tipo de grandeza en el que todos podemos creer.

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